ARM opphever Huaweis Chip IP-lisens


As the trade war between the US and China continues to unfold, we are seeing major US companies ban or stop providing service to China's technology giant Huawei. Now, it looks like the trade war has crossed the ocean and reached the UK. This time, UK based ARM Holdings, the provider of mobile chip IP for nearly all smartphones and tablets, has revoked the license it has given Huawei.

I følge BBC ble ARM Holdings-ansatte instruert om å avbryte all interaksjon med Huawei, og sende et notat der Huawei ble informert om at 'på grunn av en uheldig situasjon, fikk de ikke lov til å gi support, levere teknologi (enten det var programvare, kode eller annet oppdateringer), delta i tekniske diskusjoner, eller på annen måte diskutere tekniske forhold med Huawei, HiSilicon eller noen av de andre navngitte enhetene. ' Nyheten kom fra et internt ARM-dokument BBC har innhentet. Så, hva betyr dette?

For det første, la oss utdype litt om hva ARMs virksomhet er, og hvilke forbindelser de har med Huawei. ARM er lisensleverandøren av ARM-prosessor-IP, som brukes i alle prosessorer som er bygget rundt ARM-instruksjonssett-arkitekturen. Det betyr at når en mikrobrikke er designet med ARM ISA, for å kunne selges kommersielt, må ARM godkjenne den. Disse godkjenningene blir selvfølgelig fulgt av et fast gebyr lisenshaveren betaler. Hvordan påvirker det Huawei kan du spørre. Mye, faktisk. ARM finnes i hver brikke Huawei designer og selger. Huawies datterselskap, HiSilicon designer faktisk brikkene, men det gjør ingen forskjell. Det eksisterer et selskap som heter 'ARM-China', men det har også sagt opp kontrakten med Huawei.

De store spørsmålene nå er om denne termineringen påvirker eksisterende enheter som sitter i forhandlerhyllene, eksisterende prosessorer som sitter på lager, flis som for tiden er i fabrikk eller bare fremtidige chip-design. I verste fall kan det bety at Huawei står overfor et øyeblikkelig salgsforbud for alle telefonene eller nettbrettene deres ved å bruke ARM-prosessorer, noe som vil være en stor avtale for selskapet.

Det jeg tror vil skje på kort sikt, er at de mest sannsynlig vil prøve å outsource brikkeproduksjon til noen med lisens, som MediaTek (Kina) eller Samsung (Korea), eller ta i bruk en annen industristandard ISA. En god kandidat for det ville være RISC-V, som er en (relativt) ny og åpen arkitektur som ikke krever lisensiering. Etter å ha sett en enorm vekst i Kina for alle slags applikasjoner, fra AI til IoT, ville RISC-V være en logisk beslutning, spesielt siden arkitekturen er avgiftsfri.

Men det er et problem. For øyeblikket har all Huaweis innsats vært fokusert på Android, som i utgangspunktet er skreddersydd for ARM-brikker. Android, husk deg, kjører på toppen av Linux, som har blitt portert til forskjellige andre arkitekturer i det siste. Linux-kjernen selv støtter allerede RISC-V, og er tilgjengelig i distribusjoner som Debian, Fedora, FreeBSD og NetBSD, så det er en mulighet for at Huawei vil bygge sin nye programvare- og maskinvarestabel på toppen av disse.
Source: BBC